小球藻有助兒童成長

1966年日本完成以1347名學童為目標的小球藻活性生長因子(Chlorella Growth Factor,簡稱CGF)人體發育實驗,宣布小球藻作為全食品有助於兒童的成長發育。實驗中,讓一年級、三年級、五年級的676名兒童每天服用小球藻30毫克(mg),連續服用100天。另外選擇671名兒童作為對照組未服小球藻。結果,在身高、體重、胸圍、手臂圍、握力、身體肌肉力方面都有不同程度增長;各年級的成績,都比沒有服用小球藻的學生成績優秀。此項試驗有力的說明了,小球藻在兒童發育成長方面的輔助作用。


小球藻是全營養補充的超級食物,含豐富蛋白質、18種氨基酸、纖維、β胡蘿蔔素、維他命C,E,K和全部B族維他命,在小球藻中的礦物質包括鈣、鐵、磷、鉀、鎂,及微量的錳及鋅,也包女性必須的葉酸、葉黃素等,葉綠素含量是全球綠色植物中最多的。其胡蘿蔔素是一般植物的 100 倍。胡蘿蔔素在體內可轉變為維生素A,肝臟是主要貯存維生素A的場所,而兒童時期肝臟能貯維生素A的量很低,可低至成人的十分之一。維生素A的需要量與生長成正比,有證據證明,嬰幼兒是易發生缺乏症的年齡組,而維生素A也和大多數維生素一樣,不能在人體內合成,必需從食物中取得,因此,兒童需要經常地吃含豐富維生素A或胡蘿蔔素的食物,小球藻作為兒童食品的增加劑提供優質的胡蘿蔔素是很適合的。


胡蘿蔔素可以促進幼兒生長及骨骼發育,其機理可能是促進蛋白質的生物合成及骨細胞的分化。在維生素A缺乏時,機體對過去已在骨骼中形成的骨質不能吸收,結果骨質增厚,骨腔變小,顱骨的過度增生與變厚,會干擾其他顱神經、而脊椎骨的增厚,會使脊椎的神經孔變小,從而壓迫脊柱神經。所以維生素A或胡蘿蔔素對兒童正在迅速生長的骨骼是很有幫助的。維生素A的缺乏多見於2-5歲的兒童,雖然成人、兒童兩者都可能發生,但實際上難於在成年動物中製造缺乏模型,營養不良的兒童有時不易發現其缺乏,因為生長減慢會對維生素A的需求相對減少,在這種情況下,給予全營養食物是很需要的,小球藻正是全營養成份的全食物。


鐵不僅是血紅蛋白合成的原料,而且是很多生化代謝、細胞色素等不可缺少的成份。鐵參與細胞呼吸氧化磷酸化(參加三羧酸循環的酶一半以上為含鐵酶及鐵依賴酶)、卟啉代謝、膠原合成、核酸、胺基酸代謝及有絲分裂過程。因此鐵缺乏對兒童健康的影響,除了缺鐵性貧血外,對下述器官功能亦有損害:
1.對神經系統的影響:大腦對缺鐵極為敏感,可導致智商低下,嬰兒對周圍事物缺乏興趣、反應差、易激怒,學童上課注意力不集中、多動、這些症狀在缺鐵階段即可出現,伴有貧血特徵。有研究資料表明與含鐵的單胺氧化酶因缺鐵而活性下降有關,採用鐵劑治療後明顯好轉。


2.對肌肉功能,皮膚粘膜的影響:實驗證明骨骼肌細胞線粒體中a-甘油磷酸化酶(含鐵酶)異常,是肌肉功能下降的主要原因,小兒表現為耐力下降、乏力、易疲倦。同位素證實鐵與上皮細胞更新有關,鐵缺乏時指甲變脆、易裂、出現縱向崤皺、變薄,扁平、或呈匙狀反甲;可發生舌炎、口角炎、並可在咽部下方和食道連接處上皮及其疏鬆結締組織發生慢性炎症,導致吞咽困難。


3.對消化系統影響:胃粘膜萎縮性改變,澱粉酶、胰蛋白酶、脂肪酶降低、胃酸分泌減少引起小兒食慾下降,因味覺異常引起異食癖。分泌型IgA減少,使消化道屏障功能下降,小兒易患消化道感染。


4.對抗病能力的影響:已知分葉核粒細胞(PMN)在吞噬活動中出現呼吸,爆發產生一系列活性氧物質,有殺傷病原體的功能;研究表明缺鐵者PMN呼吸爆發時活性氧產生減少;鐵劑治療後可迅速恢復正常。


對兒童有意義的還有鈣,機體的鈣99%在骨骼,作為人體最根本的支柱。兒童青少年骨骼的生長發育非常迅速,每天平均增長 0.25mm 骨骼的乾重量,體重增加平均每天為1.2g。在兒童時期骨骼發育所引起的鈣存留在出生頭10年中,每日在 150mg 以內,在 275-500mg 的範圍。青春期的少年比成人需要的鈣多2-4倍,故10歲左右的孩子日供給量要在1000mg上下,因此自兒童時期起都要補給足夠的鈣,以適應其正常生長發育之需。小球藻含鈣 433mg/100g,可以補充鈣的不足。


總之,胎兒、嬰幼兒期的營養質量會影響兒童一生的智能和體能的發展。所謂先天不足就是早期營養的缺乏。在長壽之國的日本,小球藻不止是老年人或病人的「專用品」,有預防疾病維持健康意識的中青年人,甚至孕婦都會長期服用。針對學生體質普遍下降的社會問題,一些學校在給學生提供營養配餐的同時,還會讓他們加服一定量的小球藻,每天2-3克,以保障其健康成長。這一做法是有科研結果支持的。科研人員曾做過這樣的實驗:選出A組和B組兩組學生,在一年左中的時間讓A組學生每天服用一定量的小球藻,B組學生則不服用;一年以後經過體測,A組學生的整體體質明顯優於B組。
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